Syndicat d'Initiative et de Promotion Touristique Frameries

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Mesdames, Messieurs,

Monsieur le Député Bourgmestre, Monsieur le Bourgmestre, Mesdames et Messieurs les Echevines et Echevins,

Mesdames et Messieurs les Conseillères et Conseillers Communaux,

Aujourd’hui, pour le 70eme anniversaire de l’émigration italienne, je voudrais revenir sur un fait divers qui a secoué notre cher Borinage, il s’agit d’un accident qui s’est produit le 20 mars 1950 au puits de l’Epette n° 2 du Charbonnage du Rieu du Cœur à Quaregnon.

Cet accident s’est produit dans la taille n° 47 à plus de mille mètres du puits de d’aération.

C’était vers 10h15 que les mineurs ont décelé plusieurs craquements prémonitoires suivis par des chutes de petites pierres.

Lorsque ces choses arrivent, les mineurs avertis savent ce qu’ils doivent faire et immédiatement, l’alerte est donnée.

Dans l’effroi général, sans prévenir, le toit de la taille s’est effondré et a provoqué un dégagement massif de grisou.

Quelques mineurs ont étés victimes des éboulements et des gaz délétères présents dans les travaux.

Les opérations de secours sont immédiatement menées par les secouristes du Rieu du Cœur et ceux du Grand Trait.

Cet accident, a causé la mort de 2 Italiens, 1 Marocain et 1 Lithuanien.

Le triste bilan de cette catastrophe aurais pu rester tel quel. Mais, au cours des opérations de sauvetage, un autre drame se déroule au fond de la mine… 

Un sauveteur découvre le corps, brisé et agonisant, d’un de ses camarades Mineurs.

C’est un Mineur d’origine Italienne.

Pour le sauver, il faut le ranimer. Il faut lui insuffler l’oxygène nécessaire pour faire revivre… sa flamme de vie.

Dans l’ambiance mortelle qui l’entoure, n’écoutant que son courage et son devoir, le sauveteur ACHILLE DEGRACE, n’hésite pas un seul instant il détache son masque de sauvetage… il se détache de sa ligne de vie et… l’offre à son frère mineur.

Par ce geste, il va sauver son compagnon… son frère.

Achille Degrâce n’est plus relié à son masque… et dans l’air vicié rempli de grisou, il devient la victime… il ne se relèvera plus.

Il a fait don de sa vie pour que vive celui qu’il s’est engagé de sauver.

Achille Degrâce est un Héros.

Pour le remercier la commune de Frameries lui a réservé de funérailles grandioses et une rue de la commune porte son nom.

Mesdames, Messieurs, rendons un hommage solennel à Achille Degrâce et à tous les sauveteurs.

Rendons aussi hommage à tous les Mineurs et surtout à tous ceux de l’entité de Frameries.

Messieurs les Mineurs, levons haut nos lampes